Renovation of my new studio – yes, I painted the floors, too

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New colors in the studio - 'Cornforth White' Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // 'Wevet' Farrow & Ball floor paint
New colors in the studio – ‘Cornforth White’ Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // ‘Wevet’ Farrow & Ball floor paint
Moving studios
A few months ago I moved to a new studio but it’s not until now that I would love to share this very special project with you – the renovation of this place. For years I’ve had a teeny tiny room that used to be my studio. I outgrew it pretty fast because there was no space to combine all of the diverse workflows. After I got a large desk, there was not enough room for interior photography. I missed having a room that I could go to, work on my interior photography… And yes, I also missed to leave a mess behind, close the door and to simply return on another day.
New studio
Luckily, I had the opportunity to move my studio to a bigger room and it was last fall that I made a deliberate choice to concentrate on my photography for a while and it was my goal to work on it daily. Back then it seemed to be a life-or-death decision and to be able to work in this new large room things had to happen fast, I wanted to create immediately. Hastly I painted the walls in a random grey, chose a simple white color for the floors and I was ready for magic to happen. But the magic didn’t happen, because I wasn’t satisfied with the photos I made in this new studio. The white was way too yellow and the colors on the walls, depending on the light outside, had always a funny touch. Even though I wanted to work on larger interior photography I was forced to work on smaller interior vignettes. Also, it was not only the limitating colors, there was a huge part of the room that I couldn’t use properly because there was an old heater that was in the way. The enthusiasm of the new beginnings started to vanish because there were just too many corners in the room that I couldn’t really work in. I knew, this room needed a renovation with new colors and a cover for the radiator. 
Renovating the studio - Anastasia Benko
BEFORE the renovation, heavily stained walls & a heater that needed a cover – Anastasia Benko
AFTER the painting job - walls 'Cornforth White' and floors 'Wevet' by Farrow and Ball
AFTER the painting job – walls ‘Cornforth White’ and floors ‘Wevet’ by Farrow and Ball
Renovating the studio - Anastasia Benko
Renovating the studio – Anastasia Benko
New Colors 
If you are a regular reader, you know, that I have been a huge fan of the Farrow & Ball  colors and after I had realized that I needed to restore my rashly installed studio, I reached out to Farrow and Ball for help. Who, if not them, has such a profound expertise in the field of colors?! Listening closely to their experience I started to dig deeper and learned a lot about their colors and the influence of daylight: I wanted to create a holistic experience because I wanted to be able to use every single corner at any time of the day! I didn’t want to waste an inch! I knew, that the Farrow & Ball colors can be used almost on any surface: woods, metals and of course walls! I also knew that many of their colors go well together because they work in groups that are balanced to work together. I went to get advice on how to get the best results for my room and couldn’t be happier with the outcome! But look for yourself, now I don’t need to wait for a certain time of the day because the colors look good every minute! In the mornings, during the day or even at sunset. 
New colors in the studio - 'Cornforth White' Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // 'Wevet' Farrow & Ball floor paint
New colors in the studio – ‘Cornforth White’ Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // ‘Wevet’ Farrow & Ball floor paint
New colors in the studio - 'Cornforth White' Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // 'Wevet' Farrow & Ball floor paint
New colors in the studio – ‘Cornforth White’ Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // ‘Wevet’ Farrow & Ball floor paint
I had to find a hard-wearing paint for my floors and baseboards and I found the most beautiful Wevet White in the modern eggshell finish. 
New colors in the studio - 'Cornforth White'  Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // 'Wevet' Farrow & Ball floor paint
New colors in the studio – ‘Cornforth White’ Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // ‘Wevet’ Farrow & Ball floor paint
I had to find a paint for my walls. After the first painting dilemma in this room, I knew I needed to concentrate on a proper color, that wouldn’t be too dominant but would also work well with every exposure to light. I couldn’t be happier with Cornforth White.
Cornforth White by Farrow & Ball
Cornforth White by Farrow & Ball
And of course I had to find a paint for the heating cover and decided to use the same colors I already used on the walls. Ideal for interior woodwork I used the Finish Estate Eggshell.
New colors in the studio - 'Cornforth White'  Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // 'Wevet' Farrow & Ball floor paint
New colors in the studio – ‘Cornforth White’ Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // ‘Wevet’ Farrow & Ball floor paint
Now that I have a few images of the final paint job, I am extremely happy to show how well these colors compliment each other. They both are from the Easy Neutrals family and I listened when Farrow and Ball said: 
‚These clean and understated neutrals are incredibly easy to live with. Neither too warm nor too cool, our Easy Neutrals sit contentedly together in both modern and traditional homes.’ 
New colors in the studio - 'Cornforth White'  Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // 'Wevet' Farrow & Ball floor paint
New colors in the studio – ‘Cornforth White’ Farrow & Ball on the walls & the radiator cover // ‘Wevet’ Farrow & Ball floor paint
This is exactly what I needed in this room! The colors had to be neutral and calming, deep but discreet enough to put an emphasis on the future elements of the room. I have taken a few images in different lighting situations and the colors paint a beautiful atmosphere in the room, even during sunset. Thanks to the incredible knowledge of Farrow & Ball their approach to deliver only the best of the best I now have the most beautiful room to work from. The newly painted room is now a canvas that creates just about unlimited possibilities. It is a daily celebration to work in this room now!

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Wie ein Foto zu einem antiken Bett wird

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VORHER: Eine leere Wand sucht ein schönes Kopfteil, welches zur Lampe passt
VORHER: Eine leere Wand sucht ein schönes Kopfteil, welches zur Lampe passt

Am Anfang stand eine Lampe

Ich habe einmal gehört, man sollte NIEMALS bei der Planung für ein größeres Styling, dabei spielt es keine Rolle, ob es sich um Mode oder Einrichtung handelt, mit kleinen Accessoires beginnen. Man könne sich dabei ganz leicht verzetteln. Ich wäre jedoch nicht ich, wenn ich mich an solche Regeln halten würde. Schon immer habe ich mich zu wunderschönen Einrichtungsgegenständen hingezogen gefühlt und kaufe diese auch, wann immer das Sparschweinchen es zulässt. Sehr oft handelt es sich dabei um Dinge, von denen ich noch nicht einmal weiß wann und wie diese zum Einsatz kommen werden. So wie bei dieser weissen Wagenfeld Lampe. Die einfache, pillenartige Form und die weisse Keramik haben mich schon immer sehr fasziniert. Da in meinen Einrichtungsstil nur sehr wenige schlichte und industrielle Elemente hineinspielen, wusste ich von Anfang an, dass ich die Lampe mit Elementen aus anderen Epochen mischen möchte. So kam es, dass ich mich bei der Gestaltung des Schlafzimmers auf die Suche nach einem größeren antiken Möbelstück begeben habe.

VORLAGE: Teil einer antiken Türverzierung
VORLAGE: Teil einer antiken Türverzierung

Der passende Wandbild für die Lampe

Fast hätte ich mich bei der Gestaltung des Schlafzimmers auch verzettelt, denn obwohl ich unbedingt die weiße Lampe hängen wollte, habe ich länger nicht das passende Gegenstück dazu gefunden. Da es sehr schwierig war in meinem Wohnort ein antikes französisches Bett zu bekommen, kam mir ein ungewöhnlicher Gedanke: ich könnte die schlichte Lampe in Szene setzen, mit einem selbst gestalteten Wandbild! So wurde die Idee geboren: statt eines antiken Möbelstücks musste ich mich nur noch auf die Suche nach dem passenden antiken Motiv für die Fotovorlage machen. Schnell habe ich das passende Objekt gefunden. Bei einer Schlossbesichtigung letzten Sommer habe ich an einer unscheinbaren Tür diese verspielte Bogenform gefunden, die bereits eine Rahmung vorgab. Ich habe von der goldenen Verzierung, die mich sofort an ein Bettkopfteil denken liess, ein Foto gemacht um es später und der Idee stand nichts mehr im Wege. Was im Schloss nur ein Dekorationselement war, wollte ich am Kopfende des Bettes im XXL Format befestigen.

NACHHER: das Foto wurde auf Holz gedruckt und als Bettkopfteil angebracht
NACHHER: das Foto wurde auf Holz gedruckt und als Bettkopfteil angebracht
DETAILS: die Holzmaserung ist auf dem Druck genau zu sehen und schafft einen wunderschönen natürlichen Effekt
DETAILS: die Holzmaserung ist auf dem Druck genau zu sehen und schafft einen wunderschönen natürlichen Effekt

Ein Holzdruck mit antiker Patina 

In der heutigen Zeit verliert man sich viel zu oft in der digitalen Sphäre. Ganz besonders mir geht es so, denn ich arbeite tagtäglich viel zu lange Stunden am Computer und sehne mich sehr nach ehrlichen, natürlichen Materialien. Ich wollte das Schlafzimmer so individuell wie möglich gestalten und auf alt gemachte Möbelreplika kamen für mich dabei nicht in Frage. Ich wollte ein Unikat mit Seele und Geschichte! Nachdem ich das Foto im Schloss gemacht habe, wünschte ich mir ein Kopfteil aus bedrucktem Holz. Die Haptik ist ganz besonders schön und durch die Holzmaserung bekommt das ‚vintage‘ Kopfteil eine wunderschöne Patina. Das Gewicht des Holzes trägt zur Wertigkeit bei, man bekommt sofort Lust sich in das neue, antike Bett zu kuscheln!

So einfach war das neue Bett fertig - einfach an die Wand lehne und fertig ist das neue antike Bett!
So einfach war das neue Bett fertig – einfach an die Wand lehne und fertig ist das neue antike Bett!

Vom Holzdruck zum Betthaupt 

CEWE hat wunderbare Formate für Holzdruck zur Auswahl und die Größe passt perfekt hinter das Bett. Damit die Holzdrucke am Ende die passenden Maße haben, habe ich meine Fotografie aus dem Schloss in zwei Hälften aufgeteilt, und diese dann auf quadratische Holzplatten von je 80 x 80 cm drucken lassen. Das allerbeste beim Bestellvorgang war jedoch, dass ich die Ausrichtung der Holzlatten von horizontal auf vertikal ändern konnte und somit der Effekt einer richtigen Holzwand verstärkt wird. Nun betrachte ich das schöne Schlafzimmer und komme mir vor, als würde ich eine Zeitreise machen. Meine Lieblingsstile sind nun in einem harmonischen Bild vereint und ich bin froh, das ich mich damals in die kleine weiße Wagenfeld Lampe verliebt habe, denn ohne dieses winzige Detail wäre die Idee mit dem antiken Kopfteil nie entstanden…

antikes Bethaupt - Foto auf Holz gedruckt
antikes Bethaupt – Foto auf Holz gedruckt
Details auf dem Nachttischchen
Details auf dem Nachttischchen

Here you can see how I turned a simple photo of an antique door detail into a wooden headboard. Now it feels like I live in a chateau ❤ A. xo

The most beautiful Christmas present

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Over at Hilde Mork I have read that the best thing of being an adult is: to create your own traditions for Christmas. I cannot agree more! Even though I cannot complain about our family traditions, I am starting my very own now! It is also because of YOUR encouragement that I started experimenting with printing my own photography this year. Now I am addicted and can not stop! Today, finally, I can share something that is very very special to my heart! It is my Christmas presents to my family. This year I’ve partnered up with the wonderful team of CEWE – working with them on the past projects has broadened my horizons! This one isn’t any different! I made two books that shows my favorite moments from the past… Now I know what it feels like to hold high quality images in my hands, and even more important, what it does to me! Looking at this gorgeous coffee-table book, I am experiencing the beautiful moments all over and over again… now this gorgeous book will be forever in our family, I cannot wait for next Christmas to come where we will swoon over the images of 2018! Thank you CEWE for bringing my photography to life! Working with you has been the greatest present of this past year!

CEWE Fotobuch - fine art prints from CEWE photo book - make the perfect present
CEWE Fotobuch – fine art prints from CEWE photo book – make the perfect present
CEWE Fotobuch - fine art prints from CEWE photo book - make the perfect present
CEWE Fotobuch – fine art prints from CEWE photo book – make the perfect present

Die schönsten Augenblicke des Jahres im CEWE Fotobuch 

Wie sollte es anders sein? Auch privat dreht sich an Weihnachten bei mir alles um Fotos! Oder sollte ich eher sagen: ganz besonders zum Fest der Liebe lasse ich die schönsten Augenblicke des Jahres noch einmal an mir vorüber ziehen und vereine die schönsten Fotos in einem CEWE Fotobuch.

Alle Abenteuer des Jahres nochmals erleben

Denn wer kennt das nicht? Nach den ruhigen, besinnlichen Feiertagen startet man energiegeladen ins neue Jahr und in Anbetracht der vielen neuen Aufgaben scheinen alle Abenteuer des letzten Jahres ganz weit weg. Das muss nicht sein, denn so ein Jahresrückblick in Form eines Buches erlaubt es mir die Augenblicke noch ein Mal zu erleben und Erinnerungen festzuhalten. Dieses Jahr habe ich beschlossen, diese Freude zu teilen und meine Liebsten mit diesen besonderen Geschenken zu überraschen.

Ein besonderes Geschenk an die Liebsten

Meiner Mutter wollte ich eine Freude machen mit einem kompletten Jahresrückblick, deswegen verbindet dieses Buch sowohl Sommer- als auch Wintermotive, Reisefotografie und Auftragsarbeiten. Einfach alle Fotos, die ich besonders schön fand und mir ans Herz gewachsen sind.

Als Geschenk für meine Freundin habe ich ein Fotobuch nur zum Thema Venedig zusammengestellt, weil wir dort gemeinsam eine wunderschöne Woche verbracht haben. Ich muss gestehen, ich kann gar nicht aufhören darin zu blättern, denn selbst die winzigste Detailaufnahme bringt mich wieder zurück in den sonnigen Süden.

CEWE Fotobuch - fine art prints from CEWE photo book - make the perfect present
CEWE Fotobuch – fine art prints from CEWE photo book – make the perfect present
CEWE Fotobuch - fine art prints from CEWE photo book - make the perfect present
CEWE Fotobuch – fine art prints from CEWE photo book – make the perfect present

Zwei Formate – große Wirkung

Auf den ersten Blick unterscheiden sich die beiden Bücher sehr. Die Größe, die Materialität, selbst die Thematik sind grundverschieden, dennoch haben sie mehr gemein, als man zunächst einmal glauben möchte. Damit die Bücher zu jedem Thema gelingen, habe ich bei der Durchführung ein paar universelle Gestaltungsprinzipien eingehalten und ich bin überzeugt, dass man diese Tricks für jedes Fotobuch anwenden kann.

Bei der Gestaltung kann man folgende Schritte befolgen und schon hat man ein ganzes Jahr Freude auf ein paar Seiten für die Ewigkeit eingefangen:

und so geht es: 

  • Die Größe des Buches ist für den späteren Zweck entscheidend. Als erstes sollte man sich überlegen, was man später mit dem Buch vorhat und wie oft es in Gebrauch sein wird. Dient das Fotobuch später einer schnellen Erfrischung des Erlebten, kann es ruhig in Form eines Heftes gedruckt sein. Es bekommt dann die Haptik eines Hochglanzmagazins und lässt sich bequem durchblättern. Sollte das Buch später einen Ehrenplatz auf dem Couchtisch bekommen, sollte man einen festen Einband wählen, es wirkt umso präsenter wenn man sich für das XXL Format entscheidet.
  • Bevor man sich an das Design macht, sollte man sich nicht nur Gedanken über die Größe machen, sondern auch darüber, worauf die Fotos gedruckt werden. Wichtig ist hierbei die Auswahl des Papiers. Ich habe mich bei den Büchern für mattes Papier entschieden, nicht nur weil es mir persönlich am besten gefällt, sondern aus einem praktischen Grund: Fingerabdrücke werden bei diesem Papier nicht so schnell sichtbar.
  • Nach diesen Überlegungen kann man sich endlich an die Gestaltung des Buches machen: um die Wirkung des Buches nicht zu verwässern, sollte man bei der Zusammenstellung nur die besten Bilder auswählen. 
  • Für ein einheitlich gestaltetes Buch ist es wichtig auf eine harmonische Farbgebung zu achten. Durch den Wechsel von hellen und dunklen Bildern und diesen Kontrast entsteht ein realistischer Eindruck.
  • Bei der Gestaltung des Buches war es mir ganz wichtig viele Detailfotos einzuarbeiten. Es ist nicht nur der Wechsel der Perspektiven, der so die Attraktivität des Buches steigert, die Detailaufnahmen kommen auf dem matten Papier besonders schön zur Geltung und führen den Betrachter noch schneller an den Ort der Aufnahme.

Diese Bücher geben den schönsten Momenten des Jahres Dauer – und so kann man noch länger in diesen Dokumenten des Augenblicks verweilen.

Ich wünsche Ihnen wundervolle und besinnliche Feiertage und ganz viel Freude beim Gestalten Ihrer eigenen Fotobücher!

CEWE Fotobuch - fine art prints from CEWE photo book - make the perfect present
CEWE Fotobuch – fine art prints from CEWE photo book – make the perfect present

How to create a gallery print for your home

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It feels like a milestone! No, let me start over: not only does it feel like one, it IS a milestone. At least to me it is! From this day on, I truly hope, you will enjoy traveling this road with me… I started developing my photographies as art prints now and I can’t stop…It’s captivating, it brings back precious memories and it adds so much beauty to our home that I can barely breathe when I look at it! Too much of a praise? Wait until you see the result! But let me start at the very beginning…

Anastasia Benko moody white roses print
Anastasia Benko moody white roses print

From a very early age my mom started to take me to museums, so the love for every kind of art is innate to me! Not only have I been a frequent visitor to museums – I have been a keen artist myself, but somehow only drawings and paintings were put down to paper. After my very first SLR camera broke at the age of 15 I never returned back to analogue photography. The absence of printed photo works must be the reason for my new found enthusiasm about those gallery prints! Ironically, I have been producing photographies all my life but never considered having art prints in my home.

A warm late summer weekend changed it all: it started in September, with a book.
This September weekend was all about photography: I created a workshop at the Photokina for a beautiful CEWE photography event. As a surprise or maybe more of a special treat CEWE printed a book with my work. It was one of their new products, a very large format with fine art paper. Indeed, this book wasn’t that simple at all. Everything about it, the size, the weight, the quality of the paper and the prints had the feel of the luxurious coffee-table books I was usually swooning over at book stores. What happened from there was simply magical! Everyone was so thrilled with the book, I even got multiple requests to produce a coffee-table book myself. So it felt only natural to CEWE and myself to start collaborating. CEWE is known for making high quality products at affordable prices and I am so proud to partner with them on my very first print collaboration. I had so much fun working on this gallery print and I truly hope, you feel the joy and you love it just as much as I do!

white roses floral arrangement
white roses floral arrangement

As a regular reader, you know I cherish every season, but ever since I started gardening, the end of summer, the end of flowering roses is really painful to me! It takes weeks to recover from having cut the last blooming rose. So this year I decided to capture the beauty of my favorite white roses for eternity!

white roses from the garden
white roses from the garden

As soon, as I realized that some of the roses were starting to fade, I cut off the prettiest heads and arranged them on a dark velvet background. This way I added a deep contrast to the installation and all the beauty came out even more.

arranging white roses on a dark background
arranging white roses on a dark background
arranging white roses on a dark background
arranging white roses on a dark background
arranging white roses on a dark background
arranging white roses on a dark background

As soon, as I realized that some of the roses were starting to fade, I cut off the prettiest heads and arranged them on a dark velvet background. This way I added a deep contrast to the installation and all the beauty came out even more. In the end I only had the choose my favorite gathering of white roses. In the end this was my favorite image:

moody white roses print
moody white roses print

I sat on it for a few days, as I always do with special images and every time my eyes kept going back to this one image. So in the end I knew that I had made the right decision with this lush collection of my favorite roses. This way I will never forget the variety of summer!

Once the gallery print was here, I could hardly contain my excitement and placed it on our black wall. This way the black background works as a frame and brings out the beauty even more! Having thought about placing different low furniture in front of the gallery print, I decided to only go with a few large vases as companions for this work of art. Dressing up for this occasion and wearing heels gives you a little insight of my celebration of this milestone 😉

Anastasia Benko moody white roses print, photo by: Christian Schäfer
Anastasia Benko moody white roses print, photo by: Christian Schäfer
Anastasia Benko moody white roses print
Anastasia Benko moody white roses print
Anastasia Benko moody white roses print
Anastasia Benko moody white roses print

TO CREATE YOUR OWN GALLERY PRINT, YOU NEED:

-beheaded roses or any other flower you like

-a dark background

-eventually you will need a few pins to secure the flowers

-styrofoam as a reflector

Spread your dark background ( in my case it was a dark green cloth of velvet). Once you cut the fading flowers from the stem, place them on the dark underground and arrange them as you like. Make sure to place your favorite flowers at a prominent spot this way you will always have them on your photo. If their ‘faces’ don’t look in the camera, you can also fix them with a few pins to your background. Rearrange the flowers until you love the composition and take a picture. I promise, there is no better feeling than having home made art in your home, you will love it!

Moody floral arrangement

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gathering flowers in the woods
gathering flowers in the woods

Fairytale details accompany every visionary beginning when it comes to my stylings with flowers. I love to go outside to pick flowers in my garden or to gather heavily weathered branches from the woods.

moody floral arrangement during video production with CEWE
moody floral arrangement during video production with CEWE

I feel truly humbled to have a garden and even better, live close to a deep forest. Almost daily I go outside to either work in the garden or to take a walk in the forest. Not a day passes without a new botanic discovery – it can be a newly found color or a newly discovered form of a branch. My surroundings give me so much inspiration, so when I got asked to be interviewed in my working environment, it was only natural that we picked a big bunch of flowers and went out into the woods to create a fairytale flower arrangement…

moody floral arrangement during video production with CEWE
moody floral arrangement during video production with CEWE
moody floral arrangement during video production with CEWE
moody floral arrangement during video production with CEWE

As a little girl, I could sit there for hours and play with hollyhocks that fell to the ground or study the anatomy of a simple leaf. As long, as I can remember, I loved being outside, exploring every detail. In contrast to a busy travel schedule and challenges of the modern world, I turn to nature. These moments of beauty teach me to cherish the fragile and fading nature that surrounds us. But then again, a simple water drop on a leaf can inspire me sharpen my senses and translate this beauty to everything that I am confronted with.

moody floral arrangement during video production with CEWE
moody floral arrangement during video production with CEWE

Combining the love for flowers and the love for natural backdrops, as my personal source of inspiration with my love for photography – I am very happy to have started collaborating with the wonderful team of CEWE and can’t wait to show you the gorgeous future projects! I hope you enjoy the first set of pictures, there will be more next week…. A. XO

moody floral arrangement during video production with CEWE
moody floral arrangement during video production with CEWE

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